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Indicadores

En términos generales, un indicador es la medida cuantitativa o la observación cualitativa que permite identificar cambios en el tiempo y cuyo propósito es determinar qué tan bien está funcionando un sistema, dando la voz de alerta sobre la existencia de un problema y permitiendo tomar medidas para solucionarlo, una vez se tenga claridad sobre las causas que lo generaron.

En este sentido, los indicadores se convierten en uno de los elementos centrales de un sistema de referenciación, ya que permiten, dada su naturaleza, la comparación al interior de la organización (Referenciación interna) o al exterior de la misma (Referenciación externa colectiva).

Sin embargo, para que un indicador cumpla este objetivo de manera efectiva, debe poseer, entre otras, las siguientes características:

  • Relevante: debe ser importante o clave para los propósitos que se buscan.
     
  • Entendible: no debe dar lugar a ambigüedades o mal interpretaciones que puedan desvirtuar su análisis.
     
  • Basado en información confiable: la precisión del indicador debe ser suficiente para tomar la decisión adecuada.
     
  • Transparente/verificable: su cálculo debe estar adecuadamente soportado y ser documentado para su seguimiento y trazabilidad.
     
  • Basado en información específica con relación al lugar y el tiempo: debe ser asociado a hechos reales que faciliten su análisis.
     

Los indicadores ambientales pueden ser clasificados en tres grandes grupos:

  • Indicadores de desempeño: miden la eficiencia y el desempeño ambiental de las operaciones o procesos dentro de la organización.
     
  • Indicadores de gestión: miden los esfuerzos de la gerencia para influenciar el desempeño ambiental de la organización.
     
  • Indicadores de condición ambiental: proporcionan información acerca de las condiciones del ambiente en el ámbito local, regional o global.

Para organizaciones pequeñas y medianas será suficiente con concentrarse inicialmente en la selección de indicadores de desempeño, dado que la experiencia ha demostrado que estos indicadores son los que albergan los mayores potenciales de ahorro económico y mejoras ambientales.

Por otro lado, las grandes organizaciones pueden complementar estos indicadores con los de gestión para así influenciar directamente su desempeño ambiental. Mientras que los indicadores de condición ambiental son por lo general más significativos para instituciones que sean la causa principal de un problema ambiental regional.

En el caso específico de los hospitales, los indicadores de desempeño ambiental --o simplemente denominados: indicadores ambientales- son los más utilizados, pues proporcionan los valores de referencia requeridos para valorar la situación actual y los impactos de las medidas implementadas orientadas a mejorar el desempeño ambiental del hospital.

De manera específica los indicadores ambientales obtenidos por una institución en un período de tiempo determinado pueden servir para:

  • Medir el desempeño ambiental alcanzado.
     
  • Definir acciones correctivas que mejoren el desempeño ambiental, tales como innovaciones de proceso e implementación de estrategias de gestión.
     
  • Priorizar las acciones de forma tal que los beneficios esperados se puedan lograr más rápidamente y de forma más eficaz.
     
  • Reportar el desempeño ambiental a las instancias adecuadas: nivel administrativo (interno), nivel legal (externo).
     
  • Demostrar las mejoras en el desempeño ambiental ante los clientes, accionistas, miembros de la comunidad, y autoridades ambientales respectivas.
     
  • Compararse con otros centros de salud, de tamaño y condiciones similares
     
  • Aumentar la conciencia ambiental interna y de los proveedores, clientes, entre otros.

En resumen, los indicadores sintetizan gran parte de la información ambiental de una empresa mediante un número limitado de puntos de referencia. Por lo tanto, permiten asegurar una evaluación rápida del mejoramiento de la institución como también visualizar sus puntos débiles.

El trabajo con indicadores conlleva varios pasos: diseño de los indicadores, establecimiento de procedimientos para su monitoreo y el seguimiento para implementar mejoras que permiten obtener resultados concretos.

En esta etapa del sistema SIRAC, se trabajarán los indicadores ambientales, el grupo de indicadores de procesos de gestión y financieros serán objeto de otra etapa, la cual será iniciada cuando el sistema este operando adecuadamente.
 

SIRAC - Sistema Interactivo de Referenciación Ambiental seCtorial
SIRAC es una marca registrada del Centro Nacional de Producción más Limpia y Tecnologías Ambientales -CNPMLTA-

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